La Technologie 

L’exploitation par dissolution des sels est une technique qui a été développée au cours des 30 dernières années comme alternative à l’extraction souterraine traditionnelle. Le principe de cette technique implique le forage de puits de large diamètre au fond de la couche de carnallite la plus basse. Le concept de l’extraction par dissolution de la carnallite des Horizons 2, 3 et 4 est basé sur la lixiviation chaude dans des cavernes à double puits, commençant par l’horizon 4 de carnallite (le plus bas) et en la développant aux Horizons 3 et 2. Les puits simples dans les cavernes à puits doubles sont séparés de 10 mètres. Le diamètre de la caverne sera approximativement de 50 m avec un pilier de sûreté d’une épaisseur d’au moins 60 m entre les cavernes, résultant en une caverne rectangle de 160x170 m.

 

Une solution de saumure enrichie en potassium et en chlorure de sodium est récupérée des cavernes duelles et traitée dans l’usine de potasse pour obtenir le produit. Une portion de la saumure de magnésium et de chlorure de sodium est retournée dans les cavernes après le traitement pour apporter un support géotechnique qui va réduire les possibilités d’affaissement. La saumure de chlorure de magnésium en excès est déchargée dans l’océan. Le taux d’extraction, la forme de la caverne et la séparation préférentielle des différents sels sont déterminés en changeant les positions des tubes d’entrée et de sortie, de même que par l’ajustement des débits et la couverture d’huile ou de sel de roche. Cette procédure d’extraction minière de dernier cri est accomplie par des mesurages géophysiques et d’autres sondes pour surveiller la forme de la caverne et la concentration de la solution.

 

Cette méthode d’extraction des sels par dissolution est prouvée, elle demande un investissement relativement bas comparé aux méthodes extractions minières traditionnelles. Elle peut être appliquée aux gisements de carnallite qui se trouvent à des profondeurs allant jusqu’à 2.000 mètres. (Les gisements de Mengo se situent entre 400 et 1000 mètres).